Desafios de liderança – Os paradoxos da paridade

É sexta-feira à noite e estou a tentar programar um fim-de-semana calmo e relaxante, mas sendo uma mulher de negócios, os desafios que enfrento como líder vêm, de repente, à mente: alcançar crescimento em tempos economicamente difíceis, inovar continuamente para sobreviver à concorrência, abraçar a mudança num ambiente cada vez mais complexo, trabalhar arduamente para manter uma liderança visionária e motivadora. Embora tudo isto represente grandes desafios, existe um desafio que ultrapassa todos os outros: o líder de hoje atua em condições consideradas comumente contraditórias, pautadas pela ausência de nexo ou lógica, por força maior. Portanto, o maior desafio enfrentado por aqueles que querem ser bem-sucedidos num mundo complexo e em rápida evolução é aprender a abraçar paradoxos: crescimento versus sustentabilidade, inovação versus operação, mudança versus continuidade, colaboração versus competição, complexidade versus simplicidade, corações versus mentes, inclusão versus diversidade. A grande questão dos nossos tempos é a guerra pelo talento.

Esta Era de transformação comercial sem precedentes surge numa época de mudanças sísmicas na nossa sociedade que vão fundamentalmente alterar o modo como se trabalha no mundo. A guerra pelo talento continuará a aquecer. A atração de talentos deve ser um campo de ação igualitário nos processos, nas atitudes, bem como nas estratégias de recrutamento. Hoje, implementar procedimentos de inclusão não é opcional, mas imperativo. A perceção de justiça nos processos de seleção e contratação de pessoas é importante para todos, não apenas para as mulheres.

As preocupações sobre o percurso profissional – como as promoções, contratações, atribuições de desafios, mentoring ou a valorização do desempenho e das oportunidades de emprego – também preocupam os homens. Ao melhorar a execução e a perceção de justiça e a transparência dos processos de recrutamento, as empresas podem-se tornar um lugar melhor para mulheres e homens construírem as suas carreiras. Devemos afastar-nos da tendência dominante no mundo corporativo de hoje, onde as mulheres são avaliadas pelo seu desempenho e os homens são avaliados pelo seu potencial. As empresas bem-sucedidas do futuro terão líderes que conduzem as suas políticas sobre diversidade, focando na criação de uma força de trabalho que reflete a sociedade mais ampla e um ambiente de talentos inclusivo, no qual todos os funcionários podem desenvolver o seu potencial.

À medida que a força de trabalho começa a refletir a diminuição da população europeia, continuamos a ver que o bias instalado e o preconceito contra as mulheres no local de trabalho continuam firmes e fortes. Independentemente do avanço do conhecimento nesta área – assente em pesquisa científica, estatística, números, ciência e psicologia, que teoricamente confirma o significativo impacto que a equidade terá na economia –, o facto é que na prática tudo permanece igual, ano após ano.

A rápida mudança prevista para o futuro próximo no trabalho em todos os setores e na sociedade em geral ainda é uma incógnita. Ninguém pode nos dizer exatamente o que o futuro nos reserva. O que sabemos é que nos próximos anos mais de 95 milhões de empregos vão surgir para os quais não temos trabalhadores qualificados. A OCDE também nos diz que, se criarmos paridade no mundo, o PIB mundial crescerá 12%. Seria um enorme avanço na humanidade, nos direitos humanos, na economia e na sociedade.

E aqui reside o paradoxo!

Para abrir caminho para um maior avanço na paridade, precisamos de abordar os difíceis paradoxos que as mulheres líderes continuam a enfrentar – essas são as mensagens contraditórias e realidades desconfortáveis que impedem a imagem do progresso que é possivelmente positiva. De acordo com os números mais recentes, as mulheres representam mais de 60% de todos os diplomas universitários. As mulheres são mais perfecionistas e exigentes relativamente ao seu próprio desempenho. Atualmente exige-se que as mulheres projetem gravitas para avançar no trabalho, mas também que mantenham a sua “mística feminina”. Talvez, surpreendentemente, de todos os estereótipos que as mulheres enfrentam, é este o que a maioria das mulheres nos conta em situações de coaching.

Estudos mostram que mulheres assertivas são mais propensas a serem percecionadas como agressivas; que as mulheres geralmente não exigem o que merecem, mas quando o fazem, correm o risco de serem rotuladas como ambiciosas ou prepotentes. Estes são alguns dilemas que nós, como sociedade, precisamos de banir para que as mulheres possam plenamente desenvolver o seu potencial, contribuindo também para uma maior valorização das próprias organizações onde estão inseridas. As mulheres são igualmente qualificadas para liderar em termos de habilidade e talento, mas alcançam muito menos cargos de topo. O progresso, neste ponto, tem sido relativamente nulo nos últimos anos. As mulheres são menos combativas do que os homens na luta pelos grandes empregos a que aspiram. Homens no topo são mais propensos a puxar outros homens por seus colarinhos para se juntar a eles no seu C-suite. As mulheres têm menos modelos de liderança e podem ter maiores obrigações fora do trabalho que competem pela sua atenção.

A grande disparidade entre mulheres e homens, nos níveis mais altos, deve-nos energizar a todos para nos esforçarmos mais para fazermos melhor. Infelizmente, muitas de nós mulheres questionam-se se a luta pela paridade de carreira vale realmente a pena. O efeito é que o grupo de candidatas qualificadas para os cargos mais altos vai ficando reduzido quando as melhores, devido ao enorme desgaste a que são sujeitas, optam por se dedicar a criar família e a desenvolver outras atividades que não contribuem de forma direta para a perceção de igualdade no mundo dos negócios e da liderança.

Esses paradoxos são importantes e devem ser abordados por muitas razões – a justiça é a mais óbvia. Mas, mesmo além de se criar um sistema justo e imparcial que permita que mais mulheres entrem na linha da liderança, o problema prático criado pelas mensagens confusas é que a confiança das mulheres é fortemente abalada e esmaga-se o seu desejo de entrar na luta e se tornar líder. O mundo precisa das mulheres mais qualificadas para evoluir, e as mulheres precisam de ser capazes de abrir caminho e ultrapassar esses desafios e obstáculos. No entanto, o facto é que esses paradoxos não vão desaparecer num ano.

Qual é então a solução a curto prazo?

Primeiro, as mulheres devem permanecer fiéis ao seu próprio estilo de liderança. As habilidades que muitas mulheres trazem naturalmente para os negócios – um estilo colaborativo, um talento nato para escuta ativa e uma habilidade natural para gerar e gerir relacionamentos interpessoais – são algumas das aptidões que todos os líderes precisam agora e no futuro. As mulheres não precisam de imitar os homens para serem persuasivas e assumirem a sua autoridade, precisam simplesmente de ser autênticas. Em segundo lugar, devemos orientar as mulheres a ter a sua própria definição de sucesso. A realidade é que, historicamente, os homens têm sido os que definem o conceito de ambição – em 2018 chegou a altura para as mulheres definirem o seu próprio conceito. É de facto uma questão de sociedade, educação e cultura.

Eu ainda não conheci ninguem que se declare abertamente como “anti-mulheres”, mas até mesmo as empresas que se declaram meritocráticas foram flagrantemente inconscientes e escondem preconceitos subjacentes que são desmascarados através de testes e exercícios independentes. O The New York Times recentemente demonstrou esse viés latente. Em 2013 publicou o obituário de Yvonne Brill. Os dois primeiros parágrafos descreviam-na como uma grande esposa, que seguia o marido para todos os países para onde se deslocou, que cozinhava um grande empadão de carne e que abdicou de tudo durante oito anos para criar os seus filhos. Somente no terceiro parágrafo descobrimos que a senhora era uma cientista brilhante que inventou um sistema de propulsão para ajudar a impedir que os satélites de comunicação escapassem das suas órbitas, sistema que se tornou o padrão da indústria.

Embora haja agora muito mais mulheres em áreas da pesquisa, inovação e negócios, ainda há poucas mulheres a criarem empresas inovadoras.

A Europa precisa de abordar o fosso entre os géneros e reconhecer as mulheres europeias que estão na vanguarda da inovação e do empreendedorismo. Isso ajudará a Europa a permanecer competitiva e a encontrar soluções para os desafios da sociedade. A nossa economia precisa de mulheres na liderança. Quando as mulheres são mais do que meros símbolos na liderança – representando mais de 30% da equipa em diversas especialidades de negócios – as organizações apresentam um desempenho claramente melhor.

As mulheres não só são naturalmente boas líderes, mostrando a capacidade de equilibrar os seus estilos de liderança para alcançar resultados muitas vezes de forma mais habilidosa do que os homens, mas são também trabalhadoras esforçadas e impulsionadas para ter sucesso como executivas. Quando as mulheres estão na sala, tudo muda, o ambiente, a energia e até as conversas são diferentes. A paridade cria uma energia diferente, mais produtiva e menos opressiva, o feminino impacta socialmente através da criatividade e design.

As mulheres devem fazer parte da criação do futuro. Na Inteligência Artificial, por exemplo, onde os bancos de dados criados são cruciais para todos os algoritmos, devemos forçosamente ter a diversidade refletida. Se as bases de dados forem desenvolvidas por homens e para homens, então os algoritmos, de maneira alguma, refletirão a diversidade de pensamento. Portanto, homens e mulheres não podem simplesmente sentar-se e esperar pacientemente como sugeriu um político sénior da UE, recentemente defendendo “que a evolução produza resultados”.

Há lições poderosas na História sobre o paradoxo da desigualdade. O mais óbvio é que o acesso – cidadania política e civil – por si só, não é suficiente. O acesso promove interesses individuais e de grupo, mas faz pouco para diminuir as estruturas de desigualdade. Mas como intervir – como transformar a história da desigualdade numa história totalmente positiva em vez de um paradoxo – continua a ser uma questão dolorosamente difícil, mas crucial, para a ciência e para a política. Iremos precisar de nos esforçar mais. Sim, precisamos de metas e objetivos, mas precisamos de optar também por medidas legislativas para nos fazer avançar e acelerar. Ser um empreendedor, um líder ou um inventor é um estado de espírito e não um género!

Por: Linda Pereira, diretora executiva da CPL Events

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