Consórcio europeu inventa solução antissísmica

Uma empresa italiana (FIP Industriale) já está a comercializar um produto com base na solução antissísmica para edifícios gerada no âmbito do projeto europeu FREEDAM – FREE from DAMage Steel Connections, no qual participou uma equipa de investigadores do Departamento de Engenharia Civil da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC), liderada pelo catedrático Luís Simões da Silva.

A investigação foi realizada ao longo dos últimos três anos e envolveu, além da FCTUC, as universidades de Liège (Bélgica), Nápoles e Salerno (Itália), e dois parceiros industriais (FIP Industriale, de Itália, e OFELIZ, de Portugal).

A estratégia proposta pelo consórcio foi desenvolvida para estruturas metálicas e consiste em “ligações especiais entre viga e pilar, que concentram em componentes substituíveis toda a dissipação da energia que o sismo transmite à estrutura, ou seja, são ligações capazes de suportar, sem qualquer dano, eventos sísmicos. Após o evento, só temos de substituir esses componentes dissipativos, de forma muito simples”, explica o coordenador da equipa portuguesa.

Este novo conceito, amplamente ensaiado, primeiro em laboratório e posteriormente num edifício protótipo construído propositadamente para o projeto, “garante que a ocorrência de sismos não compromete a estrutura física do edifício. Este projeto teve uma exigência experimental muito elevada, foram ensaiados vários modelos e materiais até se conseguir a solução final”, salienta Luís Simões da Silva.

A equipa da FCTUC foi responsável por grande parte do trabalho de investigação experimental e numérica, tendo em determinada altura do projeto dois layouts experimentais distintos em curso no laboratório de Estruturas e Mecânica Estrutural do Departamento de Engenharia Civil.

Tratando-se de um projeto que envolveu todo o ciclo de inovação – desde a investigação fundamental até à introdução no mercado –, o docente e investigador da FCTUC deseja ver “democratizada a aplicação desta técnica, que poderá ser adaptada para outros fenómenos extremos que induzam vibrações nos edifícios, como tornados e furacões”.

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